Aiutaci anche tu!!

Per raccogliere fondi per le nostre missioni anche quest’anno faremo il servizio confezionamento pacchi al centro commerciale Emisfero di via Settevalli (PG).

Saremo presenti nei week-end del 7-8 di dicembre e del 14-15, ed inoltre dal 19 al 24 dicembre dalle 10 alle 19, in 3 turni da tre ora ciascuno.

Vi chiediamo di aiutarci in questo servizio per potere riuscire a coprire i turni e di diffondere l’iniziativa condividendo questo messaggio.

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Chi vuole aiutarci con i turni inviate una email a info@missioniassisi.it 

ecco i nostri progetti: http://www.missioniassisi.it/progetti-nel-mondo/

Venite a trovarci e ad aiutarci, anche perché non c’è un gazebo più bello e folcloristico del nostro!

Il Signore vi benedica.

“Fede vuol dire, costringere Dio a prendersi cura di te”…allora andiamo!

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Tutto per me è iniziato alla fine dell’anno 2012.

Capodanno ad Assisi con colloquio; Il mio Padre Spirituale mi chiede:” ma tu hai capito la differenza tra lavoro e vocazione? Prendi questo e chiama”

Il volantino aveva scritto sul foglio: “Hai mai pensato di avere una missione nella vita?” All’inizio ero molto scettica e ho pensato: “che cavolo c’entra la missione adesso?” non sapevo se chiamare o meno, ma poi ho preso il volantino e sono tornata a casa.

A casa ho riflettuto parecchio sull’eventualità, perché erano già due anni che pensavo sarebbe stato bello fare un’esperienza del genere, ma lavorando ed avendo un periodo di ferie limitato (massimo 4 settimane…3 nel mio caso essendo l’ultima arrivata) vedevo già il sogno sparire.

C’ho pregato su un po’ e ho pensato: “Se Dio mi vuole là, me lo dimostrerà” e poi era solo un progetto…

Quando ho chiamato, dentro di me cresceva l’intenzione di partecipare e un po’ alla volta anche di partire! La difficoltà maggiore che vedevo in quel momento era comunicarlo ai miei genitori…non che loro siano all’antica, ma una figlia che decide di trascorrere le sue vacanze estive prendendo parte ad una missione, fa specie, e che questa si svolga in Africa magari, non ci siamo proprio!

E invece con mia grande sorpresa le ferie sono arrivate (4 settimane) e con i miei l’ho vinta alla grande:)

Meta Africa, più precisamente Congo-Brazzaville.

Dopo aver preso contatti e avviato le pratiche, l’unico ostacolo che temevo era il viaggio: non cosa avrei mangiato, dove avrei dormito, se mi fossi ammalata, o se avessi avuto problemi col cibo…per quello c’erano i vaccini e la mia voglia di adattarmi e mettermi in gioco, ma solo ed esclusivamente il viaggio, anche perché fino ad aprile, e il biglietto aereo l’ho fatto a maggio, ero convinta di dover partire da sola, sia per l’andata che per il ritorno.

Non essendo abituata a viaggiare in aereo e non avendo una grande dimestichezza con le lingue, ero terrorizzata da quest’impresa: so che può sembrare sciocco, però ognuno ha le proprie difficoltà e io lo vedevo come l’unica cosa che avrebbe potuto impedirmi di partire… già mi vedevo persa in qualche parte dell’aeroporto con l’aereo che decollava dall’altra.

Ad un certo punto mi è tornato in mente una frase che Padre Giovanni Marini ha detto ad un corso “Fede vuol dire, costringere Dio a prendersi cura di voi” e ho capito che mi chiedeva di fidarmi di Lui ma anche di affidarmi a Lui, cosa abbastanza complicata per una che vuole avere il controllo della situazione.

Si vede comunque che dovevo proprio prendere parte a questa missione, perché mi fu comunicato che nel periodo in cui davo disponibilità io, c’era un altro frate che partiva!

Ricordo che prima di sapere di questo frate, mi sono arrabbiata con Dio, ed entrando in una Chiesa un giorno, l’ho come sfidato, gli ho detto: ”Senti, io parto e ti dico il mio si, ma tu mi devi proteggere, hai capito?”

Beh, l’ha fatto!

All’andata ero in compagnia, al ritorno ero da sola! Ma da sola non lo sono mai stata veramente, mi sono scoperta protetta e custodita… ho sempre trovato un aiuto pronto…mi sono scoperta figlia!

Per questa missione non mi sono fatta nessun tipo di aspettative, e questo secondo me ha fatto la differenza. La mia sfida era centrata sul ritorno e su quello che avrei vissuto viaggiando con Dio. Ho capito che se allento la presa e non pretendo di controllare la situazione ciò che torna indietro sorprende e sconvolge.

L’Africa ha una cultura completamente diversa dalla nostra, ma ciò non le toglie il fascino; la missione per me non è stata difficile, ma neanche scontata: ho fatto i conti con me stessa, con i miei limiti, con le mie fragilità e mi sono scoperta sia forte che fragile dove non credevo.

Un supporto non da poco lo sono state anche le due ragazze che hanno condiviso con me l’esperienza: è grazie a loro che mi sono integrata con i ragazzi africani della casa di accoglienza “NDAKO YA BANDEKO” e ho vinto le difficoltà iniziali…ed è con loro che ho condiviso lacrime, risate, abbracci e confidenze! Devo loro moltissimo!

Posso dire a distanza di qualche mese che la vera e propria difficoltà è quella di uscire dai propri schemi dalle proprie abitudini e andare verso gli altri, da persone che la pensano in modo diverso da te, e anche perché no? dalla superbia che caratterizza spesso l’uomo occidentale, della serie :”io adesso prendo, vado in quel luogo non civilizzato e lo cambio”. In realtà è quella stessa esperienza che cambia noi, che ci migliora, ci fa cambiare prospettiva, e quindi priorità!

Applicare tutto questo alla vita di tutti i giorni non è per niente facile, ma è questo che ci viene chiesto ogni giorno… di fidarci di un Papà che ci ama, ci protegge, ci migliora e ci pensa per una missione!

Claudia

Natale in “casa” propria…pronta a partire!

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Eccomi qui,

venti giorni alla partenza e ancora non mi rendo perfettamente conto, mi sembrava di avere tanto tempo per prepararmi, invece….

I miei compagni di “avventura” sono partiti quest’estate, io e Antonio a Dicembre; non appena saputo, ad aprile, mi sembrava un’eternità. Avevo quasi timore di perdere tutta la carica che il corso mi aveva donato o addirittura che potesse accadere qualcosa che non mi avrebbe fatto partire.

Quei week end a Costano!!!! Dire che mi son serviti è dire poco: mi hanno risvegliata da un torpore che mi stava accompagnando da troppo tempo, hanno fatto riemergere la Fernanda di un tempo, han permesso di guardarmi dentro e mi hanno scossa a tal punto da farmi quasi indietreggiare; sono emerse in me le paure di non essere adatta ad un’esperienza di questo tipo, c’erano domande che ad un certo punto mi rimbombavano insistentemente nella testa ripetendomi: “MA DOVE VAI TU? CHE COSA DOVRESTI ESSERE CAPACE DI ANNUNCIARE? IN CHE MODO VORRESTI ESSERE UTILE AGLI ALTRI SE HAI BISOGNO PRIMA TU DI AIUTO? Mi stavano paralizzando e nella confusione più totale, mi stavano facendo cedere. Ma c’era anche una vocina: più flebile ma serena e rassicurante. Mi ha fatto rendere conto che, nonostante tutto, IO VOLEVO, IO VOGLIO PARTIRE.

E ora sono qui a fare la conta dei vaccini fatti, delle medicine da portarmi, dell’abbigliamento più adeguato, mentre osservo la mia città che accende le luci di Natale, le vetrine dei negozi prontamente addobbate, le persone che iniziano ad affollare strade e centri commerciali per la “caccia al regalo”. Sono qui e mi sento LIBERA  da tutto questo vortice che ci sta allontanando, anno dopo anno, dal vero senso del Natale.

Quest’anno non metterò luci e alberi a casa e un po’ certo me ne dispiace, ma sono consapevole che  sto partendo alla ricerca del Natale e della rinascita dentro di me, vedrò se effettivamente la Luce si accenderà nel mio cuore e non sarà, invece, distratta dai luccichii intermittenti dell’esterno, come accadeva ormai da un po’ di tempo. Ho ricevuto un grande dono, so di doverlo “maneggiare con cura” e le mie mani tremano al pensiero di scartarlo.

Mi sento emozionata come quando preparavo una route invernale o estiva con i miei fratelli scouts. I timori e le paure non sono scomparsi, anzi man mano che si avvicina la data riprendono forma; ma questa volta non mi sovrastano, sono miei compagni ma non sono miei nemici; mi aiutano a tener ben presente me stessa ma senza paralisi o freni: c’è in me la voglia di prendere lo zaino sulle spalle e partire per andare in un posto con abitudini, colori e persone diverse da me. C’è in me la voglia di entrare in punta di piedi in un mondo nuovo e assorbire ogni minimo respiro e ogni sua sfaccettatura.

Quest’anno e in questo Natale, proverò cosa vuol dire sentirsi diversa dalla massa: sarò io a sentirmi osservata perché avrò un colore di pelle diverso da loro, vivrò io la difficoltà di comunicare non solo per la lingua ma anche per i gesti e gli atteggiamenti, vivrò sulla mia pelle la difficoltà di inserirmi in una società che ha una sua immagine dell’uomo bianco.

Ma sarà l’occasione per riscoprire l’incontro con l’altro, per fare i conti e tentare di liberarmi dalle mie maschere, dalle mie chiusure e dalle mie rigidità. Quando parti viene fuori chi sei veramente e non ti è di alcun aiuto la “vetrina” che questa società ti ha costruito addosso; l’immagine che ti sei fatta di te stessa, si sfrantuma ed emergi “tu” in tutte le tue fragilità ma anche nei tuoi talenti, nelle tue vere capacità. Porto con me i versi di una canzone che, poco prima che iniziassero gli incontri, ha scosso una parte del mio cuore:

Mentre il mondo cade a pezzi, io compongo nuovi spazi e desideri che appartengono anche a te, che da sempre sei per me l’essenziale; mi allontano dagli eccessi e dalle cattive abitudini, tornerò all’origine, tornerò a te che sei per me l’essenziale.

Ho bisogno di tornare all’origine, all’essenziale, ho bisogno di tornare indietro a quella che ero per poter ridare uno slancio a questa vita che fa di tutto per illuderti di essere ricca, nei vestiti, nei telefonini, nella comunicazione facile, nel materialismo, lusinghiero e subdolo, e ti spinge in una rincorsa vacua che ti riempie fuori ma ti svuota dentro, non ti fa guardare più in faccia chi incroci per strada e pian piano ti fa dimenticare te stessa.

Sono felice di vivere questo “dono” con il compagno di strada  che il Signore ha pensato per me da quindici anni. Non avrei potuto pensare di poter vivere questo momento importante senza Antonio. La scelta di questo cammino è stata condivisa, e non poteva essere altrimenti. Ci prepariamo a vivere assieme questo mese in una terra lontana dalle comodità e dalle abitudini rassicuranti di casa nostra. Non dimentico e non può essere un caso che alla vigilia del nostro sesto anniversario di matrimonio (il 14 aprile) il Signore ci abbia chiesto un nuovo “Si”. Spero di essere capace di abbandonarmi e di farmi “strumento” nelle Sue mani, per i fratelli che incontrerò a Brazzaville, per gli affetti che ritroverò al rientro ma anche per la “custodia” della nostra coppia.

Qui inizia a far freddo, l’aria è più frizzante, la neve in questi giorni farà la sua prima comparsa… io sto per partire, anche il clima che troverò in Congo sarà diverso; sono pronta a spogliarmi, non solo di cappotti e maglioni, sono pronta a lasciarmi evangelizzare, sono pronta a prendere lo zaino, sono PRONTA A PARTIRE.

 Fernanda

Ritorno dal Perù: Flavia

 

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“Hai mai pensato di avere una missione?”

Con questa grande domanda è iniziata questa grande esperienza.

Posso dire che il mio viaggio è incominciato durante gli incontri di preparazione, in cui tutti noi partecipanti abbiamo affrontato delle tematiche importanti e ci siamo messi un po’ in discussione…

Prima di affrontare il viaggio devi capire da dove stai partendo e dove sei diretto ed è  proprio dalla domanda che Dio rivolge ad Adamo “Dove sei?”che mi sono messa in cammino, per poi scoprire il senso ed il gusto di vivere una missione cristiana.

Ho vissuto la mia esperienza nel nord del Perù, al confine con il Brasile, piena foresta Amazzonica.

Sono partita il 30 luglio con i miei compagni di viaggio: Sara, Mirko e fra Manuel, direi un bel gruppetto  ben assortito.

La prima grande sorpresa di quei luoghi è stata la maestosità della natura: paesaggi molto diversi dai nostri, spazi più ampi, tutto sembrava più grande e con colori più intensi e vivaci, fiumi immensi e tanto tanto verde. Navigare su quei fiumi, spesso con imbarcazioni da avventura è stata una grande emozione, davanti a noi c’era solo acqua e, ai lati, foresta. Anche il modo di vivere delle persone con usanze tanto diverse dalle nostre è stata una grande sorpresa, per la prima volta nella mia vita mi sono trovata in un contesto veramente nuovo, in cui i miei punti di riferimento venivano meno. Era talmente tanta la meraviglia che sarei stata ore e ore a guardare il paesaggio, le persone, il loro modo di lavorare e di vivere in quel luogo per me insolito,era come se avessi la sensazione che i miei occhi non bastassero per accogliere tutto quello che avevo davanti.

In quei luoghi è presente una giovane missione francescana composta da quattro frati, che stanno esplorando e conoscendo i posti ed i loro abitanti. Per tutto il mese siamo stati insieme a tre di loro che ci hanno guidato e accompagnato, facendoci conoscere la cultura locale e le difficoltà che stanno incontrando nel dar vita a una nuova missione.

La prima tappa è stata Requena, una città nel bel mezzo della selva lungo il Rio Tapiche, là abbiamo conosciuto il vescovo del Vicariato di Requena, una persona di grande semplicità e disponibilità: un grande esempio. Abbiamo visitato alcuni quartieri della periferia e ci siamo resi conto delle necessità e delle difficoltà di vivere in quel luogo. Abbiamo conosciuto tanti, tantissimi bambini che giravano per le strade e quando è stato possibile siamo stati insieme a loro, organizzando giochi e altre attività.

Dopo qualche giorno ci siamo imbarcati di nuovo per raggiungere il villaggio di Sant’Elena, il viaggio è stato più lungo del previsto a causa di un inconveniente al motore, ma alla fine siamo riusciti ad arrivare a destinazione. Ciò che colpisce molto in questi luoghi è la concezione del tempo: non c’è fretta, non esiste l’ansia di fare tutto e  subito, non esistono orari, tutto procede con la calma amazzonica.

L’arrivo a Sant’Elena è stato molto bello, fin dal primo momento siamo stati accolti con grande calore, grandi abbracci e tanti sorrisi. Sono apparse subito evidenti la semplicità e la povertà del luogo: capanne in legno con tetti fatti con foglie di palma, senza corrente elettrica ed acqua nelle case. La vita è molto semplice e le giornate trascorrono in modo molto lento. Le famiglie sono numerosissime, con sei, otto figli. Una grande ricchezza di questi posti sono proprio i bambini, non mi scorderò mai la loro vivacità e il loro affetto, per niente sospettosi o diffidenti. Occhioni grandi, lucenti e sorrisi allegri, pieni di vita.

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Durante la mattina andavamo a trovare le persone nelle loro abitazioni, è stato bellissimo vedere  con quanta  disponibilità ci accoglievano e ci parlavano della loro vita, raccontandoci, a volte, anche storie molto dure. Tutti erano incuriositi da noi, quattro ragazzi diversi da loro sia nell’aspetto che nelle movenze, apparivamo molto buffi ai loro occhi e spesso ci chiedevano perché eravamo venuti via dal nostro paese, da un posto così lontano e pieno di macchine, come dicevano loro per indicare che da noi c’è benessere, ed eravamo finiti proprio là. Non era facile rispondere a questa domanda…

Andare nelle loro case, stare con loro, ascoltare le loro storie e raccontare la nostra, condividere una semplice preghiera, spiegare un’immagine di Santa Chiara o San Francesco o il significato del Tau, che lasciavamo come ricordo, sono stati momenti di grande crescita e di presa di coscienza della bellezza e dell’importanza dell’essere testimoni della Parola di Dio.

Da questi gesti semplici, infatti, mi sono resa conto che noi stavamo testimoniando l’amore di Gesù, stavamo lasciando un piccolo messaggio. Questa consapevolezza mi ha aiutato a riscoprirmi cristiana, perché quando sei tu a testimoniare e ad annunciare questo Amore, ti metti in discussione e ti chiedi se ci credi veramente e come stai concretizzando la fede nella tua vita ed è un po’ come se quello che vuoi trasmettere a loro lo stessi dicendo a te stessa. Un’altra scoperta è stata capire che essere cristiano non è un’idea, un concetto astratto, ma è concretezza, è azione, è andare, è proporsi e non avere paura.

Un pensiero particolare va a tutti i bambini di Sant’Elena che abbiamo conosciuto e con cui abbiamo condiviso tanti momenti di gioco e di allegria. Un momento significativo che ricordo con emozione è stata la consegna dei Tau durante l’ultima messa prima della nostra partenza, tutti i bambini in fila, in attesa di ricevere questo segno. Spesso mi chiedo se hanno capito fino in fondo l’importanza del gesto, ma comunque spero che la nostra permanenza non venga dimenticata e che il Tau ricevuto li accompagni sempre.

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Siamo stati in Perù un mese, un mese pieno di grandi emozioni e grandi sorprese, in cui abbiamo conosciuto una cultura completamente nuova e diversa dalla nostra, nella quale non vale quanto hai o cosa fai, ma semplicemente Chi sei. Ho capito che esistono tante tipologie di povertà e di ricchezze, non solo quelle materiali, ma anche umane e spirituali e ho visto come una povertà materiale può essere ricca di solidarietà e attenzione all’altro, per questo ringrazio tutti gli abitanti di Sant’Elena per il grande insegnamento che mi hanno dato.

La sfida della formazione

I bisogni dei ragazzi finché sono piccoli sono tanti ma tutto sommato abbastanza gestibili. Man mano che i ragazzi crescono, anche i loro bisogni si vanno moltiplicando con le loro idee e le cose diventano un po’ più complicate. E il problema non riguarda solo un centro che si occupa del recupero dei ragazzi “di strada” ma ogni realtà (quindi anche la famiglia) in cui ci sia la presenza di un ragazzo.

Una donna è venuta oggi a chiedere di parlarmi, una vicina di casa. Aveva con sé un bambino. Mi parla, e mi spiega i suoi problemi. Ha un figlio più grande, circa 15 anni, che da qualche mese non vive più in casa. Lei lo ha cercato e alla fine ha scoperto, investigando tra le amicizie del figlio, che questi vive con una banda di ragazzi di strada, di piccoli furti e altri stratagemmi per sbarcare il lunario. i nuovi amici non vogliono rivelargli il posto dove lo può trovare e chiedendo aiuto alla polizia, si è sentita dire che per mobilizzare una squadra è necessario pagare lo spostamento alla modica cifra di 12.000 franchi (18 euro), che lei chiaramente non ha. Niente soldi, niente spostamento della polizia. Lei è disperata perché non vuole che il suo ragazzo si perda. Lo ha cercato dall’altra parte della città e non si da pace. “Poi – mi dice – ho ancora questo ragazzino, il più piccolo: da quando è nato ha un problema agli occhi (strabismo) e in più non riesce a sopportare la luce per cui ha sempre gli occhi chiusi e vive come un cieco. Sono andata alla cattedrale dove c’è un programma di medici che seguono gratuitamente alcune malformazioni dei bambini, ma mi hanno detto che la lista per gli occhi è chiusa perché ci sono troppe domande. Mi hanno detto di aspettare quando si aprirà una nuova lista. Sto chiedendo aiuto al Signore, ma finora non mi ha ascoltato”.

La donna abita poco lontano da noi, in una delle solite scatole di latta (casette di 3 metri per tre fatte con le tegole metalliche), sola con i due ragazzi (adesso uno). È probabile che l’altro sia andato via anche perché a casa non si mangia tanto spesso. Che fare? Se chiamo la polizia del quartiere per farla aiutare, loro chiederanno altri soldi per intervenire, poi ci indirizzerebbero verso il posto di polizia del quartiere dove il ragazzo vive adesso (e quindi altri soldi). Ho chiamato alcuni dei nostri ragazzi più grandi che lavorano già, ho chiesto a loro di fare una colletta (ciascuno ha messo ciò che poteva) e abbiamo dato alla donna i soldi di cui aveva bisogno. Lei, ringraziando, mi ha detto che se riesce a recuperare il ragazzo vorrebbe poi essere aiutata, consigliata sul da farsi visto che è già andato via di casa una volta e potrebbe sempre rifarlo. Le ho detto che quando avrebbe recuperato il ragazzo, sarebbe venuta e avremmo visto insieme al giudice dei minori se si riesce a trovare una struttura adeguata per lui oppure a trovare una soluzione per permettergli di restare in casa.

Ma quale è la struttura adeguata a formare un ragazzo?

Più passo del tempo con i ragazzi e più mi rendo conto che un’azione educativa chiede di mettersi sempre in gioco personalmente. Voglio dire che non si deve mai avere la presunzione di avere tutta la verità in tasca e che lo Spirito del Signore abita tutto ciò che è creato e che dunque anche il giovane che mi viene affidato ha qualcosa da dire e da insegnare anche a me e che l’efficacità di un’azione educatrice dipende anche da quanto avrò rispettato e accolto il bene che già esiste nella persona che è di fronte a me.

Vuol dire lasciarsi educare anche dal ragazzino, proprio secondo il significato etimologico del termine educare (ex-ducere = tirar fuori). Lasciare che la vita del ragazzo di fronte a te tiri fuori dalla tua vita ciò che probabilmente non avevi considerato. E questo chiede il criterio base di ogni formazione: l’umiltà. Per questo non si finisce mai di crescere: ci sarà sempre un altro accanto a te, sulla tua strada che avrà ancora qualcosa da insegnarti, se ti lasci interpellare da lui.

Prima di partire: Silvia

 Silvia

Mi chiamo Silvia, ho 29 anni, all’università ho studiato Arabo e sognavo che da grande avrei lavorato per una ong in un qualche campo rifugiati della Palestina. Poi ho incontrato Stefano e ho scoperto che la mia vocazione era un’altra: siamo sposati da due anni e speriamo che presto il Signore ci conceda la gioia di diventare genitori. Nella vita mi occupo di tutt’altro, ma il mio sogno di sempre non si è mai spento: occorreva solo fare verità sul significato profondo di quella passione che mi spingeva a volere andare. Dovevo incontrare Cristo sulla mia strada per capire che il nome di quel desiderio era amore.

Per quasi dieci anni ho custodito in cuore il sogno di partire, anche se poco alla volta sembrava sbiadire tra le pieghe della quotidianità; poi l’anno scorso, durante il mio primo pellegrinaggio in Terra Santa, ho sentito chiaro che era giunto il momento, perché il Dio delle Beatitudini si è schierato dalla parte dei deboli e degli ultimi e mi chiedeva di prendere posizione.

Il 5 agosto io e Stefano partiremo per l’orfanotrofio La Creche di Betlemme, dove da 127 anni le Figlie della Carità di San Vincenzo de’ Paoli si prendono cura dei piccoli orfani palestinesi a cui la guerra sta negando un futuro. E mentre lo dico ancora non ne ho piena coscienza.

Quando ho deciso di partecipare agli incontri di formazione missionaria, era perché sentivo forte il desiderio di testimoniare ciò che Dio aveva compiuto nella mia vita, per riconsegnare, almeno in parte, ciò che mi era stato donato. Volevo partire per aiutare i più bisognosi, per toccare e lasciarmi toccare dalla loro povertà, per riscoprire l’essenziale attraverso un’esperienza che non mi offrisse il comodo rifugio di casa mia la sera, ma che mi immergesse totalmente in quella realtà, costringendomi a rimanere presente, a non distrarmi, a non raccontarmi confortevoli bugie per non perdermi. Sentivo il bisogno profondo di pormi di fronte non a parole o categorie, ma a vite concrete, incarnate nel volto, nelle parole, nella storia delle persone.

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Oggi è passato qualche mese da quel primo incontro a Costano, e ho capito che allora il mio desiderio era ancora troppo orgoglioso, troppo gonfio di me. Era ancora troppo grande la mia pretesa di essere “sufficiente”. Tuttavia, mi è difficile dire cosa significhi adesso la partenza per la missione, perché è un continuo divenire di significati che si colorano di nuove sfumature. Di certo, senza il corso oggi non mi sentirei pronta con consapevolezza: gli incontri a Costano mi hanno offerto tante provocazioni, costringendomi a scendere e a far verità; oggi mi sento molto più ricca e sempre di più in cammino.

Partire oggi per me significa prima di tutto toccare la mia povertà, per guardarla negli occhi, senza paura e senza vergogna. Partire oggi significa incontrare la mia codardia, e fare, forse, l’esperienza della mia incapacità di amare fino in fondo; significa creare uni strappo, un distacco, dalle prigioni confortevoli della mia vita.

Quest’esperienza a Betlemme è certamente un’occasione per collocare i miei studi nel mio essere donna e cristiana, per avvicinarmi davvero all’altro non solo fisicamente e spiritualmente, ma anche usando la sua lingua e la sua cultura, con umiltà. Per mettere ciò che ho appreso al servizio dell’altro, senza utilizzarlo come strumento di potere o fonte di guadagno, ma per essere sul suo stesso piano, come sorella, come sorella più piccola. E in quello spazio di comunicazione creare un luogo di incontro e di amicizia disinteressata, capace di fare e farti sentire amato, dall’altro e da Dio in Cristo.

Continuo a pregare: «Signore, dimmi ciò che vuoi che io faccia». Ma la risposta Dio me l’ha già data, è nel Vangelo: Gesù a Betlemme non ha trovato posto, è nato fuori dalle porte della città, eppure la sua mamma, Maria, l’ha partorito e lo ha avvolto in fasce con amore immenso, perché quello era il suo bambino. Unico, bellissimo, un tesoro preziosissimo, il più prezioso. Anche i bambini di La Creche sono nati poveri tra i più poveri, senza nemmeno un nome. Quello che il Signore mi chiede, è semplicemente di amarli come Maria amò Gesù. Con tutta me stessa, senza riserve, senza paura di morire. Mi chiede di essere per loro un po’ mamma, di avventurarmi senza indugio nel viaggio in quell’altrove che porto incisa nel profondo di me stessa, per lasciare spazio a quel vuoto in cui Dio può porre la sua dimora e rendermi più accogliente.

Dio a Betlemme ha scelto di abitare in una casa, in una famiglia, e vuole diventare casa per ognuno di noi, dentro la nostra vita, dentro la nostra famiglia. È anche per sentire sempre più forte questa presenza, in fondo, che sto per camminare sulle strade della Terra Santa. La mia speranza, il mio augurio è di fare sentire a ognuno dei bambini che incontreremo, che li amo in quel qualcosa che loro non amano, nella loro debolezza, in quello che non vedono. È di imparare un po’ di più ad amare come Dio ama.

Subito dopo che ci è stata assegnata la destinazione, ho visto un video in cui una suora di La Creche raccontava di come un bimbo le ha detto: «Io sono povero». Lei gli ha risposto: «Anche Gesù lo era», «Sì, ma lui aveva una mamma». E subito sono stata assalita dall’ansia di trovare una risposta plausibile da dare a quei bambini nel caso in cui avessero fatto anche a me la stessa domanda. Mi ci sono arrovellata per giorni, ho pregato, forse perché volevo una risposta io stessa per prima. Poi ho capito: non serve trovare una spiegazione al dolore, serve che io ascolti ogni singolo dolore rimanendo  presente e onesta in ciò che sono. E se questo implicherà soffrire nel guardare il vuoto in quegli occhi, non importa, perché quel vuoto è pieno del Tutto, del volto di Dio, pronto ad accogliermi e a darmi rifugio tra le ferite del suo costato. Voglio solo fare affidamento sulla realtà di questo amore così concreto, pronta  a mettermi in gioco per gli altri e a cambiare, diventando ciò che riceverò, poco alla volta.

Andare a Betlemme è un’occasione immensa, non soltanto per me come individuo singolo, ma per me e Stefano come famiglia. Nel matrimonio, Dio ci chiede ogni giorno di essere responsabili l’uno dell’altra e di aprirci alla vita, diventando fecondi. Con il matrimonio, il Signore ci ha reso segni del suo amore nella nostra casa, ma anche nella società; ecco perché viviamo questa esperienza a Betlemme anche come un invito a riflettere sul modo in cui Giuseppe e Maria hanno saputo accogliere l’amore di Dio nelle loro vite.

Nella Genesi, Dio ha affidato la sua creazione all’uomo e alla donna perché la custodiscano, e noi vogliamo dirgli il nostro : come potremmo essere una madre e un padre che sanno prendersi cura dei propri bimbi se non sappiamo ascoltare il grido dell’altro, se pensiamo che non sia compito nostro?

Infine, Betlemme e la sua storia mi ricordano che il Verbo si è fatto carne, ma che si è fatto carne anche dentro alle contraddizioni del mondo. Non posso partire per la Palestina senza sapere che per un mese vivrò sulla mia pelle la quotidianità del conflitto che lacera Israele e Palestina con la realtà del muro di separazione, di quegli otto metri di cemento che hanno un impatto pesantissimo per quanti a Betlemme non vengono solo per un giorno o per un mese come noi, ma ci vivono proprio, in primis i bimbi dell’orfanotrofio.

Prego di essere capace di non giudicare, ma semplicemente di provare a immaginare le sofferenze che quel muro divide e amplifica, sia da una parte che dall’altra. Voglio mettere in crisi il mio concetto di giustizia e di ingiustizia per scoprire in tutti, palestinesi e israeliani, cristiani, musulmani ed ebrei, dei compagni di viaggio, tenendo come bussola il Vangelo per essere fedele alla radice della parola solidarietà, che non può accettare e coprire l’assenza di diritti. Per me è importante imparare a non pregare per i palestinesi o per gli israeliani, come i miei studi mi portano a fare alle volte, ma perché siano in grado di perdonare, e perché io per prima sia in grado di farlo, amando anche i nemici, perché solo se mi porrò in questo atteggiamento potrò essere davvero un segno di pace, testimoniando degnamente Cristo.

E mentre le parole continuano a scorrere sul foglio, mi accorgo che ormai manca meno di un mese alla partenza. È tempo di affidarmi a Dio.

Fiera a Pian di Massiano

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Carissimi anche quest’anno siamo stati presenti alla fiera a Pian di Massiano, dal 1 al 5 novembre. Come vedete dalla foto il nostro gazebo era coloratissimo e pieno di tanti begli oggetti africani e non solo!

Ringraziamo di cuore tutti i volontari che si sono resi disponibili per questo servizio e tutti coloro che ci hanno aiutato comprando qualcosa. Abbiamo raccolto 1010,45 euro che serviranno per la costruzione di una cappella per la comunità cristiana del Sud Sudan.

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Prima di partire: Stefano

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Mancano poco più di due settimane alla partenza. Destinazione: l’orfanotrofio La Creche di Betlemme, una terra di missione che mi interroga profondamente sul valore della vita e sul senso della felicità.

Parto con mia moglie Silvia, e questa, per me che ho conosciuto Gesù grazie al suo amore e alla sua testimonianza, è una grazia immensa; il nostro matrimonio è un dono di Dio ed è la forza che mi muove a partire. Gesù disse: “Bussate e vi sarà aperto”; mi piace immaginare allo stesso modo la nostra casa, la nostra famiglia: uno spazio aperto a tutti, sempre, come il cuore del Padre, perché una volta che hai gustato la gioia dell’incontro con Gesù, non puoi fare altro che comunicarla e condividerla.

Mi sento chiamato a testimoniare il Vangelo nella mia famiglia, sul lavoro, tra gli amici. Ma se mi guardo intorno, so che lo spazio che ho a disposizione ogni giorno è ben più ampio: poveri ed emarginati fanno parte integrante della vita di tutti i giorni, ma spesso sfuggono alla mia vista superficiale. Eppure le periferie del nostro mondo sono proprio dietro l’angolo del condominio in cui vivo e forse anche più vicine… Ecco perché desidero partire, per coinvolgermi con l’altro senza il rassicurante rifugio della mia quotidianità.

Da piccolo, mi piaceva il supereroe Capitan Planet; per me era il paladino della giustizia, e immaginavo che anche io da grande avrei lottato per far trionfare il bene. Eppure, quel concetto di Bene e di Giustizia era abbastanza deludente se paragonato a quello del Vangelo, così totale, così rivoluzionario… Non occorre necessariamente partire per maturare la consapevolezza dell’importanza e dell’urgenza di una vera giustizia sociale e di una vera solidarietà, ma partire è per me l’occasione di farne uno degli scopi della mia vita.

Andare incontro al prossimo implica in primis muoversi verso un altro luogo, ma grazie ai weekend di formazione che abbiamo condiviso a Costano, mi sono reso conto che la missione, prima ancora di essere un luogo, è un tempo, un tempo per rinunciare all’ambiente confortevole e rassicurante nel quale vivo, con le sue abitudini e sicurezze, per mettermi in gioco completamente, senza riserve. Mi ha fatto capire che la missione ti porta in un luogo fisico lontano e diverso per obbligarti a toccare un altro luogo, più intimo: te stesso, con il tuo gusto di essere uomo, mettendo a nudo i tuoi limiti e permettendoti di scoprire l’altro come possibilità.

Durante il corso, i frati ci hanno lanciato tante provocazioni, ci hanno suggerito tante domande. Ne porto con me una in particolare: “Cosa mi porto come bagaglio?” Qualche medicinale, pochi vestiti, qualche vestitino per i bimbi di La Creche… ma soprattutto, il Bene di Cristo per non lasciarmi accecare dalla povertà, dalla sofferenza, dal buio e per cogliere la bellezza di ogni gesto di solidarietà, di ogni parola di amicizia e fraternità. Porto con me quell’amore che gratuitamente ho ricevuto e che mai avrei immaginato essere così dolce e capace di riempire la mia vita, e che ora voglio riversare ogni giorno nelle mie azioni per rimetterlo in circolo. Voglio essere attento per l’altro, senza aver paura di sorridere o di dare una carezza. Voglio far sentire a ogni bambino che incontrerò che sono lì proprio per lui.

Parto per vivere il mistero di Dio in ogni esperienza di fraternità, di amicizia, di comunione che questo mese in Terra Santa mi offrirà. Non cambierò il mondo con gesti eclatanti come Capitan Planet, ma cominciando da me stesso: parto non solo e non tanto per sentirmi utile, ma per condividere quell’amore che ho ricevuto; parto con Silvia, luce che illumina le mie giornate, perché solo con lei mi sento completo e capace di donare un amore pieno.

Sto studiando un po’ di arabo per cercare di accorciare almeno un po’ le distanze linguistiche e culturali che inevitabilmente ci saranno, ma sono convinto che proprio in quella diversità di lingua, di modi di fare, di sguardi che mi faranno sentire anche un po’ straniero, incontrerò quell’umanità bella che è ragione di scambio e di rispetto.

Infine, il luogo di missione che ci attende occupa un posto unico nella storia dell’umanità, un luogo dove duemila anni fa il Cielo è sceso per toccare la terra. Una terra che non smette di far parlare di sé per quanto vi avviene. Allora Betlemme era una città povera che fu testimone di un evento eccezionale: Dio che si fa carne, che si fa fragile, manifestando tutta la sua potenza in questa debolezza, un momento di luce e gioia indicibile. Oggi Betlemme è ancora una città povera,  strangolata da un muro che cerca di spegnere luce e gioia, di rendere la vita fragile, precaria. Eppure, i bambini a Betlemme nascono ancora, e proprio come Gesù sono segno di una vita che non ha confini e porta speranza. Condividere un pezzo di vita con questi fratelli più piccoli, privati dei loro diritti fondamentali, mi insegnerà ad essere più umile, a preferire il silenzio agli slogan e alla falsa carità. Prego e pregherò il Signore che la costruzione di questo muro sia presupposto al suo abbattimento. Prego e pregherò il Signore per la pace, perché non ci siano più orfani per questa guerra. Prego e pregherò il Signore perché mi dia la forza e il coraggio di essere strumento vivo del suo amore, disponibile, aperto, accogliente, benefico. Prego e pregherò il Signore perché mi aiuti a farmi piccolo, perché Lui possa trovare posto e ospitalità nella mia vita.

Stefano